El renacer del P2P: las redes y los clientes más eficientes

Especial P2P intro

Afirmar que los usuarios de los servicios de descarga directa están de luto sería caer en una exageración. Bien es cierto que el cierre de Megaupload nos ha vetado el acceso al extensísimo archivo de material de todo tipo que se alojaba en el servicio, pero existen multitud de alternativas en este ámbito.

Como alegaba el célebre abogado especializado en Derecho informático David Bravo: «Si un niño pone un dedo en uno de los agujeros de un colador, solo él piensa que ahora se filtra menos cantidad de agua». Y si bien no resulta fácil dar con otro servicio de descarga directa capaz de hospedar ficheros de un tamaño que aplicaciones como JDownloader o Miponypuedan gestionar sin necesidad de que introduzcamos el insidioso captcha. Por fortuna, seguimos disfrutando de RapidShareFileServe y de infinidad de páginas de hospedaje más.

Más directo que la propia descarga directa

La cuestión, más allá de la posibilidad de que en un futuro se emprendan acciones legales contra ellas, radica en hasta qué punto resulta más rápido y cómodo emplear servidores de descarga directa frente a las redes de intercambio de archivos. No cabe duda de que los primeros han supuesto una revolución en tanto que han animado a descargarse contenidos audiovisuales a multitud de internautas que carecían de los conocimientos o del tiempo para instalar y configurar un cliente P2P.

Sin embargo, la mayor parte de los servicios presentan multitud de ventajas si tenemos en cuenta que los tiempos de espera en redes como Torrent o Soulseek, por ejemplo, acostumbran a ser muy breves cuando no nulos.

Comparativa P2P 1
Tras realizar búsquedas en referenciadores de Torrents como IsoHunt, lo ideal es pulsar sobre la S de Seeds de modo que las descargas más compartidas encabecen el listado

Por otra parte, dado que, a la hora de compartir archivos a través de la red BitTorrent o deeMule, no se establece un tamaño máximo, no es necesario descargar diversos paquetes para posteriormente unirlos. Puesto que en las redes P2P tampoco se nos solicita la introducción decaptchas, bastará con que mantengamos las aplicaciones ejecutándose en segundo plano y con que nos olvidemos del tema para que las descargas se completen sin importunarnos.

Cabe no olvidar, además, que redes como eMule o Soulseek se fundamentan en el intercambio de información directa entre usuario y usuario, con lo cual ni siquiera dependen del protocolo HTTP. Al no apoyarse en páginas web ni siquiera para realizar las búsquedas, resultan menos vulnerables a futuros cierres. eMule nos permite además conectarnos a diversos servidores, de modo que, aunque alguno de ellos sea víctima de acciones legales, muy probablemente otros tomarán su lugar, como ya ha sucedido en el pasado.

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Páginas web como Server List for eDonkey and eMule (http://ed2k.2x4u.de) nos brindan listados de servidores que podemos introducir en la casilla Actualizar server.met desde URL de nuestra instalación del cliente

Sin escollos en los puertos

Hoy en día, el problema de la apertura de los puertos del router, uno de los grandes escollos que se les presentaban a los usuarios menos avezados a la hora de configurar software P2Pha quedado minimizado hasta el punto de que en muchos casos ha desaparecido. Efectivamente, tras activar el mapeo de puertos UPnP que implementan prácticamente todos los clientes que hemos sometido a análisis, ya no será preciso llevar a cabo ajustes de manera manual en los enrutadores de factura reciente.

Es cierto que, dependiendo de qué firewall utilicemos, deberemos efectuar ajustes en sus parámetros de configuración para que no ponga cortapisas a la descarga. Sin embargo, este proceso resulta mucho más sencillos en comparación con el otro. En definitiva, instalar las aplicaciones para el intercambio de archivos de tal manera que la comunicación bidireccional con los demás clientes se inicie a la máxima velocidad es hoy más fácil que nunca.

La mejor red es aquella que nos ofrece lo que buscamos

En muchos casos, a la hora de buscar un paquete concreto (bien se trate de un álbum de música, de una película o de otro material -y aquí aprovechamos para pediros respeto a los contenidos protegidos y un comportamiento respecto a ellos que esté dentro de la ley-), no tenemos manera de decidir desde dónde lo descargaremos. La elección la lleva a cabo, en definitiva, aquel que se ha tomado el trabajo de codificarlo y compartirlo. Así pues, pronunciarse acerca de cuál es la red P2P más apta depende, en muchos sentidos, de los contenidos.

Comparativa P2P 3

Con toda probabilidad, cuando no encontremos en nuestra red favorita aquello que tratábamos de localizar, recurriremos a las demás y es posible incluso que terminemos encontrándolo en aquella que menos rendimiento ofrece y menos atractiva nos resulta. Hecha esta observación, nos atrevemos a afirmar que en el momento presente la red BitTorrent no tiene competencia.

Los tiempos de espera hasta que se inicia la descarga acostumbran a brillar por su ausencia y, con una conexión ADSL básica, la velocidad de descarga de los archivos más populares se acelera rápidamente hasta alcanzar fácilmente 1 o 2 Mbytes por segundo. Presenta, es cierto, el inconveniente de que las búsquedas se realizan a través de páginas web: las casillas de búsqueda de los propios programas, en definitiva, no hacen otra cosa que transferir la información a nuestro navegador predeterminado o valerse del que integra el software para mostrarnos los resultados.

La opinión de los internautas

Esta navegación web provoca que los internautas con menos experiencia a menudo se vean abocados a navegar por sitios atiborrados de publicidad engañosa que, en casos puntuales, pueden incluso infectar el navegador si este no está protegido y actualizado. Por otra parte, al igual que sucede cuando un servidor de eMule deja de estar accesible, el cierre de páginas o los cambios en las mismas origina que cada cierto tiempo nos veamos obligados a migrar a nuevos sitios para efectuar las búsquedas.

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Aunque aplicaciones como BitComet nos brindarán la opción de integrarse con el navegador, es recomendable prescindir de barras de herramientas y similares

Cualquiera que sea la red P2P que elijamos, antes de iniciar una descarga, no obstante, haremos bien en recurrir al sistema de valoraciones y reseñas que implementan para asegurarnos de que no se trata de un fake o de algo peor. La red eMule también integra unsistema de comentarios al que podemos acceder pulsando con el botón derecho del ratón sobre las descargas y ejecutando el comando Información o su equivalente en el cliente que utilicemos.

Protégete contra amenazas

Por supuesto, una vez completadas la descargas, nunca está de más someterlas al análisis de un buen antivirus, en especial si la extensión o el tamaño del fichero despiertan nuestras sospechas. Esta segunda cifra resulta extremadamente reveladora, tanto a la hora de detectar tanto fakes como amenazas víricas, ya que, sobre todo en el segundo caso, no es infrecuente que el peso del paquete sea totalmente incongruente con el material que presuntamente contiene.

Por lo tanto, deberemos desconfiar sistemáticamente de todo largometraje que ocupe menos de 600 Mbytes y de todo álbum de música de larga duración que ocupe menos de 40 Mbytes. Si lo que estás buscando es una aplicación, rastrea en la Red información acerca del número de CDs o DVDs que ocupa y cotéjala con los tamaños de los enlaces disponibles.

Dónde buscar y encontrar torrents

Cada uno de los clientes de la red BitTorrent sometidos a análisis en este informe, aporta una serie de motores de búsqueda predeterminados de los que, francamente, es mejor prescindir: tanto IsoHunt como The Pirate Bay constituyen a día de hoy como las dos mejores opciones, ya que se apoyan en páginas fáciles de utilizar y con escasa publicidad. Otra posibilidad consiste en emplear Torrentz, un metabuscador con sede en Finlandia que efectuará búsquedas simultáneas en diversos servicios.

Comparativa P2P 5

Configuración del cortafuegos

En ocasiones, el software cortafuegos recurre a una base de datos on-line para descargar datos acerca de qué aplicaciones pueden ser consideradas de confianza y qué privilegios precisarán para funcionar correctamente. Si el que utilizamos es capaz de identificar correctamente el cliente P2P que hemos elegido y sus desarrolladores lo han englobado en la categoría de aplicaciones autorizadas, probablemente le brindará acceso sin que ni siquiera tengamos que intervenir.

En el caso de que no sea así, deberemos acceder al apartado ProgramasAplicaciones, o su equivalente en el programa que estemos usando, y asignar los permisos manualmente. Si bien la solución fácil y rápida consiste en asignar privilegios totales al programa para que acceda a todos los protocolos, resulta más seguro entrar en la Configuración avanzada y autorizar únicamente los protocolos y puertos que precisa la aplicación.

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Conoce las pruebas realizadas por PCA Labs

Dado que en el presente informe se barajan diversas redes, no hemos podido establecer unos parámetros de análisis comunes. Por una parte, aquellas a las que se conectan los clientes Ares y Soulseek son patrimonio de una única aplicación. En consecuencia, establecer una comparativa al uso entre ellas no resulta viable, pues tanto las funcionalidades que ofrecen como sus velocidades de descarga quedan en función de sus respectivas redes P2P.

Conexión a varias redes

No obstante, existen diversos programas que brindan la posibilidad de conectar tanto la red BitTorrent como al entorno Kad/eD2K del que se vale eMule, lo cual sí nos permite comparar su elenco de opciones, sopesar sus ventajas y desventajas y ponerlas frente a frente tratando de determinar cuál de ellas es más interesante en sus respectivos ámbitos.

Sin embargo, entrar a valorar qué cliente resulta rápido y efectivo a la hora de completar las descargas resulta imposible: las cifras dependerán del número de usuarios que estén compartiendo el material elegido, del estado de red y de otras variables en constante evolución sobre las que no tenemos manera de ejercer un control. En consecuencia, a la hora de emitir veredicto sobre los programas y asignarles una puntuación, los hemos agrupado por redes P2P. Hecho esto, hemos tenido en cuenta su facilidad de uso, su aptitud para abrir los puertos, sus funcionalidades y la impresión general que hemos cosechado a lo largo de nuestras pruebas.

Comparativa P2P 7
Empleando un cliente Torrent podemos obtener velocidades de vértigo y completar la descarga de un álbum de música en apenas cinco minutos

Nuestra experiencia

Llegado este punto, cabe decir que, tras agregar archivos de relativa popularidad a nuestras colas, todos los clientes de Torrent puestos a prueba han alcanzado en escasos minutos la velocidad máxima que permitía nuestra conexión ADSL, ofreciendo tasas de descarga que rondaban 1 Mby­te por segundo.

Si nos centramos, pues, en su principal cometido, que no es otro que el de ejercer de gestor para bajar archivos, a efectos prácticos podemos considerarlos equivalentes. Las descargas desdeeMule, como bien saben aquellos que acostumbran a bajar material desde la redes Kad y eD2K, suelen funcionar de forma bien distinta: el proceso de aceleración es mucho más paulatino y definitivamente menos lineal. En vez de ir incrementándose hasta abarcar todo el ancho de banda, las descargas tienden a acelerarse y a desacelerarse a lo largo de todo el proceso en función del estado de las colas, llegando incluso a detenerse tras haber alcanzado tasas muy elevadas.

En las pruebas que hemos llevado a cabo, apenas han alcanzado los 200 Kbytes por segundo en su pico máximo, si bien dado que se priman los archivos de gran tamaño y la cantidad de material que hemos servido, con toda probabilidad pueden obtenerse mejores resultados descargando ficheros de varios gigabytes y manteniendo el equipo encendido varios días.

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Pese a que eMule y sus clónicos permiten asignar prioridad a las descargas, para completar algunas de ellas deberemos esperar horas cuando no días, especialmente si disponen de pocas fuentes

Volviendo a Ares Soulseek, ambos se conectan a redes P2P menos transitadas y con frecuencia estaremos descargando de solamente unos pocos usuarios simultáneamente, cuando no de uno. De hecho, Soulseek se fundamenta más en el intercambio de internauta a internauta que en la búsqueda de diversas fuentes de las que nutrirse.

Así pues, en ambas aplicaciones se pone especialmente de relieve que la velocidad depende tanto de nuestra conexión como de la que tiene contratada el usuario que nos está sirviendo el archivo, así como de la eficiencia de nuestros respectivos clientes para establecer comunicación entre sí en ese momento concreto. Dicho en otras palabras: Si agregas a tu listado de contactos un usuario que reúna las características óptimas, Soulseek iniciará la descarga inmediatamente y puede llegar a proporcionarte una rapidez de vértigo. El escaso tránsito de la red jugará a tu favor, pues tal vez seas el único que cliente que le efectúa peticiones. Por el contrario, otros usuarios posiblemente te obliguen a aguardar largos minutos en cola y cuando la descarga se inicie lo hará a una velocidad que dejará mucho que desear.

Todas las pruebas se han realizado en un Pentium Dual Core a 2,6 GHz equipado con 4 gigabytes de RAM y ejecutando Windows 7. El router conectado ha sido un Sagem Livebox 2.

Clientes P2P analizados

eMule Plus 1.2

eMule Plus 1.2, cliente P2P inferior al original

Fabricante: Aw3, DonGato, Eklmn y otros / Precio: Gratuito

Lo primero que sorprende al instalar eMule Plus es que, a diferencia de lo que sucede con la encarnación original y con DreaMule, no nos brinda un asistente de configuración tras completar la instalación

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Soulseek 157

Soulseek 157, cliente P2P dedicado a la música

Fabricante: Soulseek / Precio: Gratuito

El uso de esta aplicación sigue siendo minoritario. No es de extrañar si tenemos en cuenta que se trata de un servicio dedicado al intercambio de música y que deberemos proceder canción a canción

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Vuze 7.6

Vuze 7.6, cliente P2P eficiente aunque poco intuitivo

Fabricante: Vuze / Precio: Gratuito

Durante la instalación de este cliente necesitaremos prestar toda nuestra atención para evitar que se agregue a nuestro equipo Blekko search bar, Iminent y otro software de utilidad más que dudosa

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eMule 0.5

eMule 0.5, La estrella de una red venida a menos

Fabricante: eMule Team / Precio: Gratuito

Pese a que DreaMule nos ha gustado, lo cierto es que cuando un original posee el nivel de calidad de la aplicación que nos ocupa no resulta fácil superarlo

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DreaMule 3.2

DreaMule 3.2, una interesante variación de la mula

Fabricante: DreaMule / Precio: Gratuito

Una instalación limpia constituye siempre un buen punto de partida y, a pesar de que determinadas secciones de la página de DreaMule presenten errores al pulsar sobre los enlaces, el proceso es impecable

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Ares 2.1

Ares 2.1, un cliente P2P indicado para audio

Fabricante: Ares / Precio: Gratuito

Aunque la aplicación que nos ocupa estuvo largamente estigmatizada debido a que su instalador contenía adware y spyware, lo cierto es que hace tiempo este problema ha quedado solventado

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BitComet 1.3

BitComet 1.3, la última versión de un veterano cliente P2P

Fabricante: BitComet / Precio: Gratuito

Han pasado casi 10 años desde que apareciera este cliente de Torrent y, aunque ha ido perdiendo preeminencia debido a la difusión masiva de otras alternativas, sigue constituyendo una buena opción

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uTorrent

uTorrent 3.1: cliente P2P sencillo, intuitivo y fácil de configurar

Fabricante: BitTorrent / Precio: Gratuito

Analizamos una aplicación de escaso peso, que consume pocos recursos y que cumple perfectamente con el cometido para el que fue diseñada: uTorrent, un cliente P2P que se ciñe a su función sin tratar de deslumbrar

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La opinión de PC Actual: la segunda juventud del P2P

Si juzgáramos cuál es la aplicación mejor construida, más estable y robusta, más fácil de instalar y aquella que nos brinda una interfaz más intuitiva, en ese caso las puntuaciones que figuran en el presente informe serían del todo injustas: con toda probabilidad eMule compartiría podio conuTorrent, o incluso lideraría la clasificación, y Soulseek les andaría a la zaga a ambos.

No hemos querido perder de vista, sin embargo, que cuando elegimos un cliente P2Pescogemos también la red a la que nos vamos a conectar. Hemos considerado, por lo tanto, que para aquellos que se inician en el ámbito que nos ocupa la lentitud de eMule y sus clónicos podría resultar disuasoria. Soulseek, por su parte, tiene mucho que ofrecernos, y ningún melómano debería perdérselo.

Sin embargo, una vez más hemos considerado que su red solo interesará a un grupo reducido de usuarios y hemos partido de una premisa más general: si nunca hubiéramos utilizado un cliente P2P o si nuestra experiencia previa al utilizar alguno de ellos hubiera resultado frustrante, ¿a cuál deberíamos darle una nueva oportunidad?

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Un cliente de BitTorrent, sin duda alguna

Cualquier aplicación capaz de abrir los puertos correctamente y que sea capaz de descargar Torrents nos brindará acceso a un universo inimaginable de material de todo tipo. No en vano, de acuerdo con un estudio elaborado el pasado año, la red P2P que nos ocupa cuenta con más de ocho millones de usuarios simultáneos y más de cien millones de internautas lo utilizan con regularidad.

Dado que para realizar búsquedas nuestro mejor aliado serán las páginas web que mencionábamos en el texto introductorio y que lo ideal es que el cliente ejerza de mero gestor de descarga, cuanto más sencillo resulte, mejor. En ese sentido tanto uTorrent –o la varianteBitTorrent que oferta la misma compañía– se encumbra como la mejor opción.

BitComet resulta también muy eficiente, aunque, al igual que Vuze, incluye en su interfaz una serie de ganchos de los que los menos expertos harán bien en mantenerse alejados. Ares tiene su interés como red alternativa, pero como gestor de Torrents resulta poco completo y escasamente configurable. Así, aunque hemos premiado su compatibilidad con ella a la hora de otorgar puntuaciones, cualquiera de los tres clientes específicos puestos a prueba lo supera en este ámbito.

¿Versiones de pago? No, gracias

Obtener en régimen freeware el software por el que determinadas compañías nos instan a pagar es una opción siempre defendible, pero las versiones Premium de las aplicaciones que nos ocupan merecen un capítulo aparte: su listado de funcionales adicionales tratará de convencernos de que tienen algo especial que ofrecernos cuando, en realidad, insistimos, todo cuanto precisamos para descargar de una red P2P es un simple administrador.

Si precisamos un reproductor multiformato, un software para convertir archivos de vídeo, un antivirus o cualquiera de las características que nos brindan, nuestra mejor baza es adquirir una aplicación especializada o utilizar una de las que se ofrecen en régimen gratuito y que hemos citado a lo largo del presente informe.

Desoye, así pues, toda clase de promesas y ten esto siempre presente: si el número de usuarios que comparten el material que te estás descargando es lo suficientemente elevado y tu cliente gratuito ha abierto el puerto con éxito, con toda probabilidad éste bajará a tanta velocidad como permita tu conexión de banda ancha. Para superar esta premisa, ¿qué se supone que pueden ofrecerte?

Lo mejor: Fácil configuración y velocidad de descarga

La tecnología UPnP ha eliminado casi por completo la principal barrera que se interponía entre el usuario y la descarga a través de las redes P2P: hoy en día, resulta mucho más sencillo instalar el software y comenzar a trabajar con él casi inmediatamente. Gracias a la mejora de las conexiones de banda ancha, por otra parte, podemos bajar archivos a gran velocidad.

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Lo peor: La publicidad y el declive de eMule

eMule resulta, en muchos sentidos, más seguro que los clientes de la red BitTorrent en tanto que su interfaz no muestra publicidad engañosa, y podemos llevar a cabo las búsquedas y las descargas desde ella sin necesidad de navegar por páginas de dudosa reputación. Esto mismo es aplicable a parte de sus clónicos. Desafortunadamente, debido a su lentitud, hoy solo resulta recomendable cuando la red BitTorrent no nos ofrece lo que buscamos.

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Hoy se celebra el VII Día de Internet con cientos de actividades


Día de Internet

Como cada 17 de mayo, Día Mundial de las Telecomunicaciones y la Sociedad de la Información, hoy se celebra el Día de Internet con más de doscientas de eventos en distintos países.

En España el Senado se convierte en el eje central de las celebraciones oficiales del Día de Internet, con un Debate Plenario sobre Innovación en Internet para el Empleo y el Emprendimiento y la entrega de los Premios de Internet 2012 como actividades centrales.

Senado

El Debate Plenario contará con el Ministro de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, así como con Víctor Calvo-Sotelo, Secretario de Estado de Telecomunicaciones entre sus participantes. La presidenta de la Asociación de la Prensa, Carmen del Riego y el presidente de la AUI, Miguel Pérez Subías, también estarán presentes. En el debate también participan los ciudadanos, que a través del denominado Muro de la Innovación han planteado sus propuestas a la organización.

Para asistir al debate en directo a través de satélite o por Internet se ha habilitado esta página del Senado.

Los Premios de Internet tienen como objetivo reconocer las mejores iniciativas, trabajos y entidades de la Comunidad Iberoamericana. Los distintos candidatos son votados por los usuarios a través de Internet. Los finalistas de este año para España son:

  • Mejor Web: Eroski Consumer, RTVE A la carta, TripAdvisor
  • Mejor Empresa: eDreams, Groupalia, SociosInversores
  • Mejor Comunicador: Alberto, Burguillo, Enrique Rodal, Manuel Moreno
  • Mejor Iniciativa sin ánimo de lucro: Fundación Alzheimer, Masdestacados 060, Saregune

Los ganadores se darán a conocer hoy durante la celebración de los actos del Día de Internet en el Senado.

Francisco de la Torre, alcalde de Málaga

Los Premios de Internet cuentan cada año con un apartado especial propuesto por la Asociación de Usuarios de Internet. En esta ocasión la propuesta de la AUI para el Premio a la Trayectoria Personal ha recaído en Francisco de la Torre, senador y alcalde de Málaga, por su contribución al posicionamiento de esta ciudad como destino para las empresas de nuevas tecnologías a través de Málaga Valley.

Además, distintas empresas e instituciones han convocado diversos actos con motivo de esta celebración, de manera que los ciudadanos puedan participar en distintas localidades, bien de manera presencial o bien a través de la web.

Entre otras iniciativas destacan diferentes talleres, conferencias y jornadas, como las del Ajuntament de Lleida para mejorar la accesibilidad, o los debates organizados por el Colegio de Ingenieros de Telecomunicación sobre Tendencias de la Sociedad de la Información y el Conocimiento.

También las empresas han decidido aprovechar esta jornada para ofrecer descuentos en la contratación de productos y servicios. Es el caso de Netkia, que descuenta un 10% en la contratación de planes de redes sociales, o Diwema, que descuenta un 17% en todos sus productos.

Se puede consultar el listado completo de actividades por países en esta dirección.


Diez servicios on-line para escuchar música a la carta

Servicios de música en streaming intro

La posibilidad de escuchar música en streaming a través de Internet no se basa, ni mucho menos, en una tecnología reciente. Sin duda, los melómanos veteranos que llevan largo tiempo surfeando por la Red recordarán Live 365, un servicio todavía en activo que arrasó a principios de la década pasada y que compendiaba miles y miles de emisoras musicales on-line temáticas.

Servicios como Last.fm, cuyo lanzamiento data de 2002, comenzaron a ofrecer, además, la posibilidad de escuchar temas bajo petición: el usuario ya no tenía que aguardar a que la emisora on-line radiara sus temas favoritos, sino que tenía la oportunidad de decidir cuándo y cómo quería oírlos. No obstante, todos estos servicios pioneros topaban con una serie de inconvenientes.

Por una parte, el ancho de banda del que disfrutaban la mayoría de hogares, significativamente más reducido que el que empleamos hoy en día, daba como resultado una calidad de audio muy mejorable.

Por otra, para acceder a estos servicios, se precisaban una serie de plug-ins que no siempre resultaban sencillos de instalar. No obstante, el principal motivo por el cual no obtuvieron la popularidad que merecían radica en que el número de internautas en nuestro país por aquel entonces era mucho más reducido, y la mayor parte de ellos ni siquiera eran conscientes de que existía esa posibilidad.

La revolución de Spotify

Con el paso del tiempo, los servicios fueron popularizándose, pero tuvimos que esperar a que apareciera Spotify para que la música a la carta vía Internet llegara a las masas. La propuesta de esta aplicación era irresistible: no solo se limitaba a ofrecer temas en streaming bajo petición, sino que compendiaba la mayor parte de la música aparecida hasta el momento.

Efectivamente, la base de datos que ofrece la compañía sueca, con aproximadamente diez millones de títulos, resulta envidiable, y es comprensible que a estas alturas haya superado los diez millones de usuarios activos, pese a que hasta hace relativamente poco solo podía accederse al servicio a través de una invitación. Spotify, qué duda cabe, ha tenido un efecto decisivo sobre nuestros hábitos a la hora de escuchar música.

¿Y el almacenamiento local?

Por primera vez, la posibilidad de delegar en la Nube el cometido de catalogar y almacenar nuestros álbumes favoritos comienza a materializarse. La práctica pone de manifiesto que con frecuencia resulta mucho más rápido y sencillo encontrar un tema determinado en Spotify, enLast.fm, en Deezer o en servicios afines que buscarlo entre una extensa colección de archivos, no digamos ya de CDs.

A la inmediatez debemos añadir que las canciones están disponibles 24 horas del día, 7 días a la semana, sin que importe nuestra ubicación geográfica. Este hecho cobra particular relevancia si nos centramos en los dispositivos móviles, cuya capacidad de almacenamiento es relativamente reducida. La mayoría de los servicios ofrecen encarnaciones portátiles que pueden utilizarse para disponer de todo el material que incluyen sus bases de datos desde móviles y plataformas similares.

En definitiva, en la práctica, ya es posible disfrutar de discografías que ocuparían una cantidad descomunal de terabytes empleando un dispositivo que cuenta con un reducidísimo espacio en disco. Basta con que éste posea acceso a la Red y sea capaz de ejecutar la aplicación asociada.

No obstante, tal avance se topa con el obstáculo que representa nuestra tendencia natural a poseer y a acumular, a cerciorarnos de que seguiremos teniendo acceso a todo aquello que en su momento nos complació. Una tendencia que queda en parte justificada si atendemos al historial de algunos de los servicios más sólidos y reputados de la red de redes. Si el Geocitiesde Yahoo! fue clausurado, ¿qué razones tenemos para confiar en que no lo harán los servicios que albergan nuestras canciones favoritas?

Servicios de música en streaming intro goear

Descarga desde streaming

En definitiva, aunque el futuro apunte a la Nube como solución definitiva, a día de hoy, la descarga sigue erigiéndose como perfecto complemento al streaming. De ahí que la inmensa mayoría de los servicios ofrezcan la posibilidad de adquirir los temas en alta calidad en iTunes,Amazon y otras tiendas virtuales. Como alternativa, podemos utilizar software de terceros, que en determinados casos nos permitirá bajarnos el fichero que está sonando de la página web para seguir escuchándolo posteriormente sin conexión.

Es el caso de Video DownloadHelper, una extensión para Firefox compatible incluso con la beta más reciente de su versión 4. Pese a lo que pueda dar a entender su nombre, la aplicación funciona también con audio. Así, por ejemplo en Goear, bastará con pulsar sobre su icono, para descargar el fichero en formato MP3.

En otros servicios, como Muziic, el archivo resultante se encontrará en formato Flash (FLV). En tal caso, posteriormente, deberemos convertirlo a MP3 empleando una aplicación adicional, comoFreez Flv to MP3 Converter. Si bien la calidad de audio que ofrece la reproducción en streaming y la descarga gratuita mediante las aplicaciones anteriormente citadas es objetivamente inferior a la que obtendríamos reproduciendo el CD original o la canción adquirida en las tiendas virtuales, los modernos algoritmos de compresión con pérdida darán como resultado unos niveles más que aceptables.

La faceta musical de YouTube

Servicios como Goear o Grooveshark resultan muy prácticos para publicar canciones en los muros de Facebook o en otras redes sociales. No obstante, si estás inscrito en ellas, probablemente habrás observado que, a la hora de compartir música, la mayoría de usuarios optan por postear el vídeo asociado en YouTube, aunque se limite a una imagen estática.

Esta práctica se debe en parte a que los servicios de música en streaming son significativamente menos conocidos, pero también al hecho de que el servicio de vídeo de Google ha ido convirtiéndose con los años en una de las bibliotecas musicales más ricas que podemos encontrar en la Red.

Los desacuerdos en materia de derechos que impiden que artistas como The Beatles o King Crimson figuren en los principales servicios de difusión musical on-line no impiden que parte de sus temas estén presentes en YouTube. De ahí que, como veremos a continuación, parte de las páginas y aplicaciones que trataremos se nutran de esta fuente.

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Nuestras pruebas

Puesto que los catálogos y las bibliotecas que ponen a nuestra disposición los servicios analizados están en permanente actualización, con frecuencia, ni siquiera el propio desarrollador proporciona información acerca de la cantidad de música disponible.

En consecuencia, en un intento por averiguar la variedad que ofrece cada página o aplicación, hemos buscado temas de cinco artistas al azar (más concretamente Front Line Assembly,Current 93BonoboJoanna Newsom y The Chameleons), tomando como criterio que no fueran demasiado populares pero que contaran con una discografía y una popularidad lo suficientemente amplia como para merecer figurar en un catálogo que se precie.

Por lo demás, a la hora de dar una puntuación, hemos tenido en cuenta las características generales de cada servicio en régimen gratuito, así como las impresiones que hemos cosechado durante las diferentes escuchas.

Por último, debemos señalar que, aunque hemos permanecido conectados largo rato a cada uno de los servicios, solo en Spotify hemos escuchado publicidad en formato audio. Queda por determinar si las demás páginas y aplicaciones se limitan a anuncios en formato gráfico o si los nuevos usuarios disfrutan de un extenso período de gracia.

Líbrate de la molesta publicidad en Spotify

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Uno de los principales inconvenientes de Spotify, además de las restricciones que se han aplicado desde que los usuarios pueden inscribirse sin invitación, radica en la publicidad en formato audio que emite el servicio.

Por fortuna, podemos desactivarla empleando Spoti-Tool, una pequeña aplicación que se ofrece en régimen gratuito. Una vez instalada, bastará con identificar manualmente cada uno de los anuncios como tales para que, en adelante, sean automáticamente silenciados.

Servicios de música en streaming

Rockola

Rockola, red social musical con servicios adicionales

Fabricante: Rockola Media Group / Precio: Gratuito

Estamos ante un servicio español, lo cual favorece que podamos encontrar música de artistas nacionales, además de una serie de servicios adicionales muy interesantes en el área Rockola Xtra

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Muziic

Muziic, un servicio de radio, reproductor y deejaying on-line

Fabricante: Muziic / Precio: Gratuito

Muziic es un servicio híbrido de música en streaming, alimentado en su mayor parte de la música de YouTube, que puede utilizarse tanto desde una aplicación dedicada como desde una web

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Mufin

Mufin, reproductor de música local con muchas opciones

Fabricante: Mufin / Precio: Gratuito

El servicio de música en streaming Mufin reúne diversos servicios y cubre varios ámbitos. Eso sí, no sobresale como la mejor opción en ninguno, siendo una excelente solución de compromiso

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Mixtape.me

Crea cintas virtuales con las canciones de Mixtape.me

Fabricante: Mixtape / Precio: Gratuito

La cinta recopilatoria que grabábamos hace años a los amigos y que da nombre a este servicio podría dar a entender que estamos ante una página que permite cargar nuestra propia música para compartirla

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Grooveshark

Servicio de música en streaming Grooveshark

Fabricante: Escape Media Group / Precio: Gratuito

Lanzado en 2007, Grooveshark ha pasado por diversas etapas hasta convertirse en una página que nos permite tanto buscar y escuchar música on-line como cargar nuestras propias canciones

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Goear

Goear, comparte tú música con este servicio español

Fabricante: Goear / Precio: Gratuito

En muchos sentidos, Goear encaja mejor en el ámbito de las aplicaciones web para compartir canciones que en el de los servicios de música a la carta on-line

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Pandora

Pandora, la caja de música norteamericana

Fabricante: Pandora Media / Precio: Gratuito

El servicio que ofrece Pandora Media se basa también en las listas inteligentes. Así, tras localizar una canción o un intérprete que sea de nuestro agrado, Pandora nos ofrecerá música similar

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Last.fm

Last.fm, veterana emisora de pago que sigue en forma

Fabricante: Last.fm / Precio: 3€

Last.fm fue en su momento uno de los servicios pioneros de música en streaming en ofrecer lo que han terminado convirtiéndose en funcionalidades estándar

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Deezer

Deezer, buenas posibilidades pero con catálogo limitado

Fabricante: Blogmusik / Precio: Gratuito

Para escuchar música en Deezer, basta con conectarse a la página principal del servicio, efectuar una búsqueda y disfrutar de los 7 millones de temas que se ofrecen sin ni siquiera inscribirse

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Spotify catálogo

Spotify, el catálogo más amplio que podemos encontrar

Fabricante: Spotify / Precio: Gratuito

El servicio de música en streaming de la compañía sueca supuso en su momento una verdadera revolución y, gracias a su creciente catálogo, sigue en la cresta de la ola

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La opinión de PC Actual: incompletos y complementarios

Valorar los servicios que nos ocupan en función de la música que seleccionan las emisoras externas que enlazan, los sistemas automatizados que se encargan de aunar grupos y canciones bajo una misma etiqueta y los propios internautas mediante la creación de playlists públicas, es, qué duda cabe, una labor que entra de lleno en lo subjetivo. En este sentido, solo cada uno de nosotros, los usuarios, puede emitir veredicto.

Lo cierto es que, en líneas generales y tras el inevitable descarte inicial, las diez aplicaciones y/o páginas web sometidas a análisis han resultado de lo más satisfactorias por una u otra razón. Podemos afirmar, así pues, que la radio en Internet es una alternativa real a las descargas, y que posee la suficiente calidad –tanto a nivel técnico como estrictamente artístico– como para complacer a cualquiera. No obstante, tras esta primera conclusión llegamos a otra menos halagüeña.

Un catálogo más amplio no es el más completo

La preeminencia de Spotify como estándar gratuito para escuchar música aprovechando las posibilidades de la Nube queda solo justificada hasta cierto punto. Cierto es que se trata del servicio más apto para disfrutar de álbumes completos y tener acceso a la discografía de determinados artista.

Sin embargo, por un lado, está el incordio de las cuñas publicitarias, que inexplicablemente no se valen de la información recolectada para discriminar anuncios y siguen empeñándose en ofertar discos de cantautores románticos a usuarios que centran su actividad en el tech­no o el heavy metal.

Por otro, el límite de tiempo de escucha en régimen gratuito es, a todas luces, insuficiente para aquellos que desean mantener un hilo musical ininterrumpido durante buena parte de la jornada. Para terminar, existe el inconveniente de tener necesariamente que descargar e instalar una aplicación para disfrutar de lo que ofrece.

Servicios de música en streaming opina

La perfecta está por crear

¿Se erige alguno de los demás servicios reseñados como la página o la aplicación de música a la carta on-line definitiva? Ciertamente no. Puestos a diseñarla, muy probablemente optaríamos por un híbrido que combinara la interfaz web de Last.fm con la base de datos de Spotify, que pudiera escucharse sin proxies desde el navegador o desde un reproductor local como Muziic, que ofreciera las opciones para cargar y compartir música que pone a nuestra disposición Goeary que incluyera las noticias y entrevistas de ámbito nacional que nos brinda Rockola.

Según el usuario

Puesto que hablamos de un imposible, queda por dictaminar en qué ámbito brillan con mayor intensidad los principales servicios. Pese a sus inconvenientes, no podemos menos que encumbrar a Spotify por resultar el idóneo para aquellos que desean escuchar discos completos. Para quienes prefieran optar por oír material variado desde cualquier ubicación y en el propio navegador, tanto Deezer como Muziic resultan excelentes.

No obstante, cabe puntualizar que ambos se verían desbancados por Last.fm y Pandora de no ser por la necesidad de contar con un proxy, lo cual nos ha llevado a reducirles drásticamente la puntuación. Una decisión si se quiere arbitraria y que cada usuario deberá valorar en función de si va a utilizar la conexión a Internet para otros fines mientras escucha música. De ser así, el rendimiento de la misma se verá significativamente mermado.

En cuanto al resto de productos analizados, el reproductor que nos brinda Mufin no carece de méritos y puede resultar una alternativa interesante para aquellos que aún utilicen el que viene predeterminado con Windows y que deseen además escuchar música on-line. Lo mismo sucede con Muziic.

En cuanto a los servicios que permiten cargar temas locales en la Red para compartirlos en redes sociales o a través de otros servicios, Grooveshark y Goear destacan como dos estupendas opciones.

Lo mejor: la diversidad y la calidad

Al margen de la ausencia de determinados artistas y álbumes, a grandes rasgos, prescindir de la propia colección de música y limitarse a buscar y escuchar únicamente su réplica en la Red es ya una posibilidad real. Por lo general, la calidad de audio del material es más que aceptable. Servicios que de por sí constituyen una auténtica red social se integran conFacebook y otras redes de mayor difusión

Diez formatos de libros electrónicos: lo mejor y lo peor

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EPub, FB2 o Mobi son algunos de los formatos de libro electrónico más populares del mercado. Descubre las cualidades de más de una decena de ellos y aprende a elegir el que mejor se adapte a tus necesidades.

Al igual que la música o el vídeo, que cuentan con varios formatos de archivos, el mundo editorial alberga múltiples tipos de eBooks, cada uno con sus características particulares y nacidos como respuesta a las distintas necesidades que surgen con el paso del tiempo.

Cuestión de evolución

La evolución del libro digital va unida estrechamente a la de la informática. En sus orígenes, cuando los PCs tenían pantallas monocromáticas, los documentos estaban en su mayoría entexto plano. A medida que se fue avanzando hacia representaciones más gráficas, aparecieron otros formatos, como el texto enriquecido. Hoy en día, los más modernos soportan imágenes, sonido, vídeo e, incluso, pueden ser interactivos.

Actualmente, existen dos grandes grupos de libros electrónicos. Los de propósito general, entre los que se encuentran los ficheros con extensión PDFFB2 o Mobi, cubren una amplia gama de necesidades. Mientras, los de propósito específico están muchos más especializados; por ejemplo, DjVu fue creado para almacenar documentos escaneados y CBA, para la lectura de cómics.

Cabe preguntarse si existe alguno capaz de ofrecer todas las prestaciones que se demandan hoy en día y las que se puedan demandar en el futuro. De entre todos ellos, muy probablemente sea el formato ePub, concebido inicialmente para convertirse en un estándar en este segmento, el más popular y el que terminará alzándose como el MP3 de los libros.

En cualquier caso, a continuación tenéis una selección de los formatos más extendidos, con sus ventajas y carencias, para que os forméis vuestra propia opinión.

AZW

www.amazon.es

Amazon

  • Características: Formato propietario de Amazon y, por ende, de Kindle. Está basado en elMobi de MobiPocket.
  • Lo mejor: Está en constante evolución y muy unido al lector Kindle y a todas las aplicaciones para ordenador y móvil creadas por Amazon.
  • Lo peor: Se encuentra limitado al universo Kindle y tiene DRM (Digital Rights Management o Gestor de Derechos Digitales), por lo que a priori no podemos usarlo en otros dispositivos.

Comic Book Archive

www.comicbooksarchive.com

Comic Book Archive

  • Características: Más una técnica que un formato en sí, está diseñado para la visualización de cómics en eBooks. Consta de un conjunto de imágenes ordenadas, usualmente PNG o JPG, y comprimidas en un único archivo. Su extensión depende de la técnica empleada en su compresión: .cbr (RAR), .cbz (ZIP), .cbt (TAR)…
  • Lo mejor: Es muy popular en el mundo de los cómics y muchos lectores lo soportan
  • Lo peor: Al igual que el formato DjVu, el hecho de usar imágenes como páginas no permite algunas funcionalidades, como búsquedas o edición de texto
  • DjVu

    www.djvu.org

    DjVu

    • Características: Se halla especialmente ideado para almacenar documentos escaneados como imágenes. Fue concebido en una época anterior a la de los lectores de libros electrónicos, como una herramienta para guardar, de forma digital, documentos en papel.
    • Lo mejor: Consigue una compresión muy buena, por lo que es un candidato excelente para guardar y visualizar documentos de alta resolución.
    • Lo peor: Al estar orientado hacia el escaneo de documentos, no es posible ajustar el texto al tamaño de los lectores. No está soportado por muchos dispositivos.

    ePub

    www.idpf.org/epub

    ePub

    • Características: Sucesor del Open eBook y basado en XML, es uno de los formatos más extendidos. Está desarrollado por el International Digital Publishing Forum. Admite desdeimágenes a gráficos vectoriales y es el candidato más firme para ser considerado como el MP3 de los libros.
    • Lo mejor: Es un formato totalmente abierto y diseñado expresamente para la lectura digital. Compatible con la mayor parte de los lectores.
    • Lo peor: No encontramos peros.

    FB2

    www.fictionbook.org

    FB2

    • Características: FB2 es un formato abierto basado, como ePub, en el estándar XML y muy popular en Rusia donde la mayor parte de libros electrónicos se encuentra codificada en esta extensión. Algo destacable es que no acepta DRM.
    • Lo mejor: Uno de los tipos de eBook más extendido, por lo que cuenta con muchos recursos a su alrededor e innumerables títulos.
    • Lo peor: No soporta ni sonido ni vídeo.
    • HTML

      www.w3.org

      HTML

      • Características: Es el estándar de facto para la representación de páginas web.
      • Lo mejor: Es totalmente estándar y prácticamente todos los lectores lo reconocen.
      • Lo peor: Diseñado originalmente para representar contenido web, uno de sus defectos es queno incluye las imágenes y otros elementos en el propio archivo.

      LIT

      www.microsoft.com/reader

      Microsoft Reader LIT

      • Características: Propiedad de Microsoft, es la extensión de Microsoft Reader. Basado en el formato de ayuda CHM, fue en su momento muy popular sobre todo en Pocket PCs y ordenadores.
      • Lo mejor: Específicamente desarrollado para la lectura digital. Existen todavía bastantes libros con esa codificación.
      • Lo peor: Va a dejar de estar soportado en favor de otros formatos. A pesar de que algunos lectores lo reconocen, no está muy extendido.

      MobiPocket

      www.mobipocket.com

      MobiPocket

      • Características: Basado en XHTML, también está muy extendido. Fue diseñado porMobiPocket y se basa en un estándar anterior, PalmDOC. MobiPocket fue adquirida por Amazon.
      • Lo mejor: Su popularidad y la gran variedad de títulos disponibles.
      • Lo peor: No permite que un dispositivo lector use un DRM distinto al ofrecido por MobiPocket.

      PDF

      www.adobe.com/es/products/acrobat/adobepdf.html

      Adobe PDF

      • Características: Inicialmente propietario de Adobe, es ahora un estándar abierto y uno de los más extendidos. Se halla específicamente desarrollado para conservar el aspecto formal de los documentos, por lo que guarda las proporciones exactas según como ha sido diseñado.
      • Lo mejor: Es un formato estándar, con muchísima difusión y para el que existen multitud de títulos.
      • Lo peor: Debido a que no ha sido diseñado para modificar la composición de las páginas, a veces, no es posible adaptarlo al tamaño de pantalla de los eReaders de forma correcta.

      RTF

      www.microsoft.com

      RTF

      • Características: Formato de texto enriquecido, creado por Microsoft para complementar el texto con características básicas en cuanto a tipo de letra, tamaño…
      • Lo mejor: Es reconocido por una gran cantidad de lectores y los textos no ocupan mucho.
      • Lo peor: Muy sencillo, por lo que no contamos con demasiadas opciones. No es un formato preferente para el libro electrónico.

      TXT

      • Características: Se podría decir que el TXT no es un formato como tal o más bien que es texto sin formato, llamado texto plano. Se usa desde los principios de la informática.
      • Lo mejor: Es probablemente el tipo de fichero más compatible que pueda existir, ya que carece precisamente de formato. Los archivos TXT ocupan muy poco, pudiendo almacenar grandes cantidades de texto en muy poco espacio.
      • Lo peor: Debido a su simplicidad, carece de imágenes, tablas, vínculos o cualquier elemento visual que no sean palabras, números o símbolos de puntuación.
      • Respuestas a las preguntas frecuentes

        ¿Existe un «formato ideal» para mi lector?

        Esta pregunta es muy difícil de contestar. Cuando tenemos la opción de adquirir un mismo eBook en distintos formatos, nos puede surgir la duda acerca de cuál escoger. Hay lectores que se llevan mejor con unos formatos que con otros (como Kindle con su AZW) y nos ofrecen más o menos opciones. En todo caso, en líneas generales, la mayoría de eReaders soportan y representan muy bien los formatos estándar como ePub o FB2, entre otros.

        ¿Es posible leer un libro comprado en Amazon en otro lector?

        Los libros de Amazon están protegidos contra copia por un sistema DRM. Sin embargo, existen multitud de programas capaces de retirar esa protección (una práctica, por cierto, que no es legal y cuyo propósito debiera ser abrir al propietario del libro la posibilidad de leerlo en otro eReader y nunca con fines «piratas»). Una vez eliminada, será necesario transformar el formato AZW en otro compatible con tu dispositivo a través de un programa como Calibre (http://calibre-ebook.com).

        ¿Por qué al convertir un PDF técnico a otro formato el resultado es desastroso?

        PDF es un tipo de codificación muy orientada a la maquetación, de hecho, está sustituyendo a PostScript, ambos desarrollados por Adobe. Cuando convertimos un PDF a otro formato, estamos retirando algunos elementos de composición. En libros técnicos, donde los recuadros y las imágenes son bastante frecuentes, esto se hace evidente, ya que estos se incluyen en el texto en un orden incierto, siendo el resultado muchas veces un libro difícil de seguir. Si el PDF no ha sido expresamente diseñado para el tamaño de un lector, es aconsejable no convertirlo (si nuestro lector admite PDFs) y leerlo tal cual, cambiando su orientación si es necesario.

        ¿Es posible leer eBooks descargados desde Internet?

        Sí, a excepción de que lleven DRM, algo improbable, es posible leer cualquier libro descargado desde Internet en un lector, siempre que, obviamente, su formato esté soportado.

        Para gestionar una biblioteca de eBooks, ¿es mejor que todos tengan el mismo formato?

        En la medida en que un lector soporte todos los formatos de la colección, no hay ninguna razón por la que no podamos conservarlos. Sin embargo, si nuestra intención, por ejemplo,es haceranotaciones, nos conviene contar con un formato que las soporte, como el ePub, ya que estas quedarán incrustadas en el propio libro electrónico.

        La conversión

        Cuando encontramos un libro electrónico que nos interesa y no está soportado por nuestro lector, podemos acudir a un programa de conversión entre formatos. Nuestra recomendación pasa siempre por Calibre, que ofrece la posibilidad de organizar y convertir libros entre una amplísima variedad de formato de forma automática.

        Hay una excepción, los libros protegidos con DRM (Digital Rights Management). Este sistema anticopia, que resulta algo engorroso por el número de pasos que se han de dar desde la compra del título hasta el momento de poder leerlo en nuestro dispositivo, está presente en la mayor parte de los libros electrónicos vendidos a través de las librerías on-line. Siendo una decisión de la tienda o del propietario de los derechos incluir o no este sistema, los lectores son capaces de, a priori, de leer formatos con y sin DRM.

        Tabla comparativa de características

        Características formatos ebooks

        (Clic para ampliar la imagen)

Ciudades inteligentes: ahorro y calidad de vida

Hoy no se conoce ni el 5% de la información digital que una ciudad y sus ciudadanos generan. Si los ayuntamientos y gestores pudieran acceder al 95% restante, probablemente los atascos, la falta de aparcamiento, las colas ante el funcionario, el despilfarro de energía o la polución dejarían de ser problemas.

A nadie se le escapa que las ciudades se han convertido en una tortura. Las aglomeraciones, losatascos, las largas colas ante las ventanillas de las distintas administraciones, las dificultades para aparcar, el aire viciado por el humo de los coches o de las calefacciones, el excesivo ruido ambiente… Son muchas las pegas que se le pueden encontrar a vivir en las grandes ciudades. Además, no parece que para resolverlo vaya a haber una huída al campo. No está ocurriendo en los países avanzados, donde son minoría los románticos que vuelven a los pueblos, y, desde luego, no va pasar en los países emergentes, donde las urbes, a pesar de todo, siguen siendo sinónimo de una vida mejor y más confortable.

Centro de pantallas
Los centros de pantallas para el seguimiento del tráfico en la ciudad, que trabajan con la información de las cámaras que ponen los ayuntamientos, solo son un primer paso para conseguir la movilidad inteligente.

Aunque las ciudades tienen muchos inconvenientes, todavía son el lugar que mejor colma económica y socialmente a los seres humanos. Por eso, más de la mitad de la humanidad (unos 3.500 millones de personas) vive hoy en un palmo de terreno que no va más allá del 1,5% del territorio del planeta. Además, Naciones Unidas prevé que en 2050 sea el 70% de la población la que haga vida en las urbes. Esa concentración da lugar a desequilibrios preocupantesporque las ciudades consumen hoy más de dos tercios de la energía mundial y generan el 80% de los gases de efecto invernadero. IBM calcula que el precio de los atascos en las grandes urbes equivale a entre un 1 y un 3% del PIB. En el caso de España hablaríamos de una cifra anual entre 10.000 y 30.000 millones de euros. Otro dato: las fugas de la red de aguas suele representar el 60% del suministro.

Puestas así las cosas, la cuestión que se plantean políticos, ingenieros, arquitectos y gestores en general de lo público es: ¿Cómo hacemos más «vivibles», eficientes y sostenibles los entornos urbanos? Sin duda, eso pasa por actuar con sensatez y también por gestionarlos mejor, y eso se consigue dotándolos de inteligencia.

Pero no todas las ciudades son iguales. Como dice Fernando Tomás, ingeniero de la empresaIdom, que está especializada en proyectos de smart city, hay que tener en cuenta que los problemas de las comunidades varían mucho de una parte del mundo a otra. «Mientras que en Europa el reto es mantener la competitividad y pujanza de las viejas ciudades, luchando contra el envejecimiento y el éxodo de la población a la periferia; en los países emergentes, la sostenibilidad y la seguridad son mucho más importantes, porque son urbes que crecen de forma explosiva».

Una vida mejor

¿Qué es exactamente una ciudad inteligente o smart city? El concepto apareció hace un par de décadas, pero es en los últimos años cuando empieza a despertar el interés de mucha gente más allá del ámbito científico y académico donde germinó. Fabricantes de tecnología, operadoras de telecomunicaciones, empresas de servicios de luz, agua o basura, o incluso bancos y redes sociales, están interesadas en este asunto porque creen que pueden hacer negocio, aunque todavía no saben muy bien cómo.

LIVE Singapur

Analizando las llamadas y mensajes de móvil, las autoridades de Singapur pueden ver dónde están los puntos calientes de la ciudad en cada momento con un mapa como éste.

Una ciudad inteligente se puede definir como aquella que utiliza la información y los datos disponibles de su ayuntamiento, instituciones y empresas para mejorar la vida de los ciudadanos en ámbitos como la movilidad, la energía, los trámites con la Administración o los servicios de ocio y las transacciones financieras, entre otros. «La idea consiste en crear una plataforma homogénea capaz de unificar procesos, reducir costes y optimizar el consumo energético, y la clave para lograrla está en Internet y las redes IP», asegura María José Sobrini, directora de consultoría en Cisco, una compañía que tiene mucho que decir en el mundo de los edificios inteligentes. Por su parte, Elena Alfaro, experta en la materia y que trabaja en el Centro de Innovación y Tecnología del BBVA en Madrid, matiza y prefiere hablar de «ciudades conectadas o del futuro». «Lo contrario de una ciudad inteligente es una ‘ciudad tonta’, cosa que, hasta donde yo sé, no existe».

Sea cual sea la definición que escojamos, lo que está claro es que las nuevas tecnologías aplicadas a la gestión de una ciudad deben ayudar a los gestores a leer los datos en tiempo real (al cabo de unas horas o unos días esa información pierde todo su valor) para saber qué acciones tomar, y a los usuarios a acceder, vía Internet, a servicios que les hagan la vida más fácil.

La tecnología más palpable en los proyectos de ciudad del futuro son los sensores de todo tipo que miden aspectos como el tráfico, la climatología, la humedad de la tierra, el nivel de luz, la presencia de personas, el volumen de basura o residuos en los contenedores… Los datos que sobre la marcha aportan estos sensores inalámbricos pueden, como explica Irene Compte, directa adjunta de Urbiótica, una firma especializada en la implantación de esta tecnología, ayudar a saber a los conductores cuántas plazas de aparcamiento hay disponibles y dónde están, evitando que den vueltas y pierdan el tiempo buscándolas.

También pueden ayudar a saber al ayuntamiento de turno cuándo se debe vaciar una papelera o un contenedor de reciclaje de papel, o cuándo hay que regar un parque, lo que evita desplazamientos innecesarios, por un lado, y pérdidas de agua, por otro. Los sensores pueden ser la base de un despliegue de ciudad inteligente, pero hay más. Sobre ellos hay que desplegar líneas de comunicación (WiFi, cable, fibra óptica o 3G) para dar con la información; y, más arriba, sistemas de computación y programas que trabajen los millones de datos disponibles y los vuelquen sobre mapas, gracias a tecnologías de geolocalización, para que así puedan aportar conclusiones y ayuden a decidir al responsable que los tiene delante, que podrá crear incluso simulaciones.

Mucho más que sensores

En muchas ocasiones, incluso, no será necesario gastar el dinero en sensores, contadores inteligentes o cámaras de vigilancia equipadas con tecnología IP, a pesar de su versatilidad y su utilidad para todo tipo de tareas gracias a las posibilidades del protocolo IPv6 y el llamadoInternet de las cosas. Y es que el gran reto para los gestores y para los proveedores de servicios está en sacar partido a toda la información que los ciudadanos generan en su periplo diario y que ya está disponible de una forma o de otra.

Sensores en farolas

La caja adherida a la farola de la foto se encarga de recibir los datos de sensores que se reparten por toda la ciudad. Santander es laboratorio mundial de esta tecnología.

«Hoy todo deja un rastro digital: el billete de metro o autobús que compramos, el punto de venta donde pagamos con la tarjeta o el móvil con el que llamamos o nos conectamos a Internet. Los datos de una empresa como Telefónica, que sabe en cada momento por dónde se mueven sus millones de usuarios, podrían servir para evitar atascos y determinar dónde se construyen nuevas carreteras. En nuestro caso, viendo có­mo nuestros clientes usan sus tarjetas de créditopodemos tener una imagen al segundo de la vida económica de Madrid o de cualquier sitio», asegura Elena Alfaro, del Centro de Innovación del BBVA.

Con la información que generan las ciudades pasa como con la energía solar o con el hidrógeno: se encuentra en cantidades infinitas, pero no sabemos todavía cómo aprovecharla. Según The Economist, de todos los datos digitales disponibles en una comunidad, solo el 5% se usa en la actualidad. Algunos expertos rebajan incluso este porcentaje. Paralelamente, el otro gran reto está en combinar datos de diversas procedencias. «El gran avance llegará cuando tengamos disponibles datos, siempre anónimos, de, por ejemplo, la operadora, el banco, la eléctrica, el ayuntamiento o incluso las redes sociales, y podamos sacarles partido con aplicaciones que den servicios concretos a los ciudadanos», dice Alfaro.

Así, en los próximos años, el concepto hoy un tanto abstracto de smart city se materializará en aplicaciones y servicios on-line que aprovechando las posibilidades de la geolocalización y la realidad aumentada, usarán los datos liberados por las grandes empresas y las instituciones.

A modo de prueba, el BBVA combina sus datos de pago con tarjeta en Madrid (hasta 2,5 millones de transacciones cada mes recogidas en 40.000 puntos de venta) con la información disponible de redes como Flickr, Facebook o Foursquare, que nos avisa por dónde se mueven nuestros amigos y de los sitios que nos recomiendan gracias a un sistema de geolocalización. De esta manera, el banco, poniendo estos datos sobre un mapa, es capaz, por ejemplo, de saber pordónde se mueven los turistas (Flickr) o los estudiantes (Facebook), dónde compran y cuánto gastan por término medio. Irene Compte, de Urbiótica, propone el concepto de «sistema operativo urbano», compuesto por sensores, redes de comunicación y plataformas de gestión de los datos desde la Nube que soportarían aplicaciones verticales concretas.

El reto, el cruce de datos

Sin embargo, todavía queda mucho para que el cruce de datos sea verdaderamente provechoso. Por un lado, las compañías son reticentes a compartir su información porque no ven que puedan hacer negocio con ello. Por otro, la Administración, que es más proclive a hacerlo, se encuentra con que los datos están muy dispersos y es muy complejo poner en común las toneladas de gigas que generan a cada segundo sus muchos departamentos.

Un caso interesante de liberación de los datos es del Agencia Estatal de Meteorología (www.aemet.es), cuyas predicciones están disponibles para todo aquel que quiera añadirlas a un servicio a través de Internet o del móvil. Por su parte, el Ayuntamiento de Barcelona, a través del proyecto todavía en beta OpenDataBCN (http://w20.bcn.cat/opendata/) es uno de los más avanzados a la hora de poner a un mismo nivel la información de los ciudadanos residente en sus muchas dependencias. En Madrid, su consistorio también ha trabajado en la integración de los centros de control de la policía, los bomberos y el Samur. En todo caso, las iniciativas opendata están todavía en pañales.

Otro problema es que en muchos casos no se ve el retorno de la inversión a los proyectos de smart cities. «Madrid puso sensores en las papeleras que te dicen si están vacías o llenas sin tener que verlas una por una, pero cabe preguntarse si es una inversión rentable a corto plazo. Es algo que ahora, con el ajuste presupuestario, está en la mente de muchos políticos y gestores», dice Elena Alfaro, que adelanta que la solución puede estar en subcontratar estos servicios a firmas como FCC, Ferrovial o Acciona a través de contratos firmados a largo plazo. Sin embargo, Rafael Achaerandio, analista de IDC, consultora que acaba de sacar el estudio más pormenorizado hasta la fecha sobre smart cities en España, no tiene claro que vayan a ser las empresas las que aborden los proyectos, y sugiere que los mismos consistorios podrían configurarse como los integradores de toda esta tecnología.

Poder de seducción

A pesar de todos los escollos con los que hoy se encuentran los proyectos asociados a las ciudades inteligentes, no pueden olvidarse los beneficios que conllevan. Rafael Achaerandio asegura que el ahorro que tiene para una ciudad aplicar el cruce de datos puede llegar al 30% de sus gastos generales. Por su parte, María José Sobrini, de Cisco, calcula que una plataforma integrada basada en comunicaciones IP genera ahorros cercanos al 25% en los costes de explotación de los servicios existentes, y un 50% en los costes asociados a la puesta en marcha de los nuevos.

Además, Achaerandio dice que no hay que olvidar que estos avances, además de interesantes para el bolsillo, redundan en una mayor calidad de vida, que es lo que van buscando los ciudadanos, los políticos que los atienden y los emprendedores, y en general la gente con talento que hace que una ciudad florezca a largo plazo. Una ciudad bien gestionada es el mejor reclamo para lo que el profesor estadounidense Richard Florida ha llamado la clase creativa.

Javier Gil, director del área de Smart Cities en IBM, una de las compañías informáticas que más están haciendo en este campo, lo resume muy bien al considerar que el objetivo último de una ciudad inteligente es «proporcionar una mejor calidad de vida al ciudadano, un ecosistema adecuado para que sus profesionales puedan desarrollar su trabajo y una base sólida para que las empresas puedan desarrollar sus negocios».

Por eso, una ciudad que no se ponga las pilas en este aspecto está condenada a quedarse atrás y perder poder de seducción. Es algo que, por ahora, han entendido bien los gestores deAmsterdam, Estocolmo y Singapur.

Las urbes que muestran el camino

Según Irene Compte, de Urbiótica, a nivel mundial hay pocos proyectos que aborden eltratamiento de los datos en una ciudad de forma global. Por el momento, las actuaciones son parciales y están sirviendo para gestionar el tráfico, la energía, el movimiento de las personas, el agua o las comunicaciones. Siempre uno o dos ámbitos a lo sumo. «En muchas ciudades se hacen aproximaciones concretas, pero falta una visión global que lleve a analizar los datos desde todos los ángulos», recuerda Rafael Achaerandio, de IDC. Eso sí, como pasa con los edificios, cuanto más moderna es una ciudad, más fácil lo tiene para obtener en tiempo real la información y analizarla. En el mundo, éstos son algunos de los proyectos más descollantes:

Songdo
Songdo, en Corea del Sur, es una ciudad que se construye desde cero y estará culminada previsiblemente en 2020. La imagen recrea el proyecto presentado por el estudio de arquitectos REX para la construcción de bloques de viviendas ecológicas.

Singapur

Es, sin duda, una de las avanzadillas mundiales. El proyecto Live Singapur tiene como objetivo facilitar a los ciudadanos datos del movimiento de gente, taxis, pasajeros en los aeropuertos, contenedores en el puerto, consumo de electricidad o condiciones meteorológicas. Todo un reto. Los 20.000 taxis de la urbe cuentan con sensores que reportan información en tiempo real del tráfico, mientras que los coches particulares se venden con un dispositivo que acepta las tarjetas prepago indispensables para circular por determinados sitios.

Ámsterdam

La capital holandesa mantiene un proyecto global que pretende reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Para ello, se están instalando contadores inteligentes en los hogares, dispositivos de visualización del consumo eléctrico, alumbrado inteligente o postes de recarga para coches eléctricos.

Malta

Alrededor de 250.000 contadores inteligentes controlarán el consumo de electricidad y agua en tiempo real, estableciendo tarifas variables y retribuyendo a aquellos consumidores que menos consuman. Además, miles de sensores ayudarán a gestionar la distribución de forma más eficiente y a prevenir averías. El proyecto lo desarrolla IBM.

Estocolmo

Cuenta con un sistema de peaje inteligente dotado de dispositivos de radiofrecuencia que evita que los coches paren cuando pasan por el control y que cargan una tasa cuyo precio varía en función de la hora del día. Además, sus 1.500 taxis recogen información en tiempo real que luego distribuyen al resto de conductores.

Songdo

Esta ciudad de Corea del Sur se está construyendo desde cero y cuando se culmine, previsiblemente en 2020, tendrá el tamaño de Boston. Cisco, que es su mayor proveedor de equipamiento tecnológico, está cableando y poniendo sensores prácticamente en cada centímetro de la urbe para controlar cualquier incidencia. El constructor tiene previsto repetir la experiencia con 20 nuevas ciudades en China e India.

Las ciudades españolas más avanzadas

1. Málaga

Según el primer ranking de IDC sobre smart cities en España, la ciudad andaluza es hoy la más inteligente del país. Allí, el ayuntamiento ha puesto el énfasis en la gestión de la energía. Málaga está implantando baterías en edificios que se recargan y permiten climatizarlos a posteriori. También está trabajando para popularizar los contadores inteligentes en hogares y empresas, y los postes de recarga para los vehículos eléctricos.

Autobús

2. Barcelona

Su gran apuesta es el coche eléctrico. Aprovechando la fuerte implantación de la industria automovilística, la ciudad ha creado un proyecto de innovación en el que participan firmas como Endesa, Seat, Renault, Toyota o Altran, y responde al nombre de LIVE (siglas en catalán deLogística para la Implantación del Coche Eléctrico). En la actualidad, Barcelona tiene más de 230 puntos de recarga que se pueden consultar a través de http://w41.bcn.cat. Los propietarios de este tipo de vehículos tienen además reducciones en el impuesto de matriculación y estacionamiento gratuito en zonas reguladas.

3. Santander

Gracias a la iniciativa de la Universidad de Cantabria y la Menéndez y Pelayo, y con la ayuda de un programa de inversión europeo, Santander es hoy uno de los laboratorios mundiales en el área de sensores. En los próximos dos años, el proyecto SmartSantander, en el que participan operadoras, fabricantes de tecnología y universidades, permitirá el despliegue de 20.000 sensores por toda la ciudad que ayudarán a controlar la ocupación de las plazas de parking y el tráfico, gestionar los residuos y mejorar el transporte público.

4. Madrid

La capital trabaja sobre todo la movilidad inteligente y la administración electrónica. Madrid aspira a tener una red de 280 puntos de recarga de vehículos eléctricos a través delproyecto Movele. Además, Madrid tiene en marcha un programa de carsharing, donde los conductores pueden conducir un coche que pagan por minutos. Por otra parte, a través del móvil se puede obtener información en tiempo real de las rutas de autobús y la situación de cada vehículo. Además, Madrid ha integrado los servicios de emergencias (policía, bomberos y Samur), reduciendo un 25% los tiempos de respuesta.

Fuente: Análisis de las ciudades inteligentes en España, publicado por IDC en septiembre de 2011.

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Nunca antes en toda la historia de la humanidad habíamos tenido acceso a tanta información. Sin embargo, por muy extensa y detallada que pueda ser ladocumentación on-line, antes de poder consultarla, deberemos dar con la página precisa. Google y su competencia nos ayudan en esta labor.
Los datos que nos proporciona Alexa (www.alexa.com, la subsidiaria de Amazon que se encarga de evaluar el tráfico de Internet y elaborar estadísticas al respecto) hablan por sí solos: el buscador sigue siendo la herramienta más utilizada por los internautas. Ni el meteórico ascenso de Facebook ni la rápida popularización de servicios como YouTube han conseguido desbancar a Google de la primera posición en el ranking.
Bing y Yahoo!, por otra parte, siguen constituyendo opciones a tener muy en cuenta. A primera vista, el panorama parece compartimentado entre estas tres opciones. ¿Existen alternativas a estos pocos buscadores que se han adueñado del ámbito? Las páginas que siguen a continuación dejan constancia de que sí. ¿Merece la pena cambiar de servicio? Eso es lo que vamos a tratar de averiguar. Pero antes, hagamos un poco de recapitulación.
Bing
• Gracias a las flechitas que se muestran en el área inferior derecha de la nueva interfaz de Bing, podemos personalizar la imagen de fondo del buscador.

Proliferación de buscadores en los 90

En aquella época, cada internauta parecía tener su buscador favorito. Durante esa etapa, asistimos a una proliferación de servicios, entre los que destacaban páginas como Lycos (www.lycos.com)Excite (http://search.excite.es) o Altavista (www.altavista.com/). Este último, en particular, llegó a adquirir altas cotas de popularidad, en parte gracias a una interfaz minimalista, si la comparamos con otros servicios del momento. Aunque en este sentido era un pionero, el servicio terminó por convertirse en un portal, lo cual supuso el detrimento paulatino de su uso.
Por otra parte, el progresivo pero imparable ascenso de Google a mediados de los 90 fue eclipsando a las demás propuestas. La mayoría de ellas fueron además objeto de adquisiciones y ventas multimillonarias durante la burbuja de Internet que empezó a finales de los 90.
Hoy, la inmensa mayoría de esos buscadores no son siquiera una sombra de lo que en su momento fueron. Excite, sin ir más lejos, fue adquirida en 2004 por la empresa que hoy también desarrolla Ask.comAltavista, por su parte, fue absorbida por Yahoo! y en el presente ni tan siquiera posee robots propios para indexar las páginas, sino que utiliza el índice de la mencionada compañía.
ZibZoom buscador
• Tras inscribirnos gratuitamente en ZibZoom, podremos personalizar nuestra página de búsquedas agregándola vínculos a los servicios a los que accedemos con mayor asiduidad.
En definitiva, los 90 se saldaron sin apenas supervivientes. Y los que quedaron están en su mayoría en vías de cierre o en proceso de reconversión, de ahí que para elaborar el presente informe hayamos optado por centrarnos en servicios relativamente recientes.

El nuevo milenio

La primera década del nuevo milenio no ha sido particularmente fructífera en cuanto a la aparición de nuevos servicios. La hegemonía de Google parece haber desalentado su creación, y lo cierto es que buena parte de las propuestas más interesantes que han surgido a lo largo de los últimos años han desaparecido sin dejar rastro. Es el caso de Cuil, que fue lanzado en 2008 y cerró su página a finales de 2010. Mugurdy (www.mugurdy.com), por su parte, ha suspendido temporalmente su servicio por falta de fondos, y así sucesivamente.
No obstante, unos pocos buscadores han conseguido hacerse un pequeño hueco en el panorama, como DuckDuckGo (lanzado en 2008), Yebol (cuya aparición data de 2009) o el recién aparecido Blekko. A todos ellos hemos querido darles una oportunidad, estudiando las funcionalidades que nos ofrecen y analizando sus posibles aportaciones al ámbito.

Metabuscadores, la tercera vía de localización

Como no podría ser de otra manera, un panorama tan compartimentado como el que nos ocupa, donde prácticamente solo se habla de Google, de Bing y de Yahoo!, ha provocado la aparición de un sinfín de servicios de metabúsqueda. En vez de crear sus propios índices mediante robots que exploran la Red recopilando y clasificando la información, los metabuscadores se nutren de los datos que proporcionan servicios ya existentes.
Los ejemplos abundan y, al margen de las soluciones analizadas, tenemos Bingle (http://bingle.nu), que busca simultáneamente en Bing y en Google, o Triplify (www.triplify.com), que además de recolectar información de estos dos buscadores suma a sus resultados las coincidencias de Yahoo!
Particularmente interesante resulta en este sentido la página de BlindSearch (http://blindsearch.fejus.com), que nos propone el siguiente experimento: los resultados de los tres principales servicios se muestran en tres columnas independientes sin que se identifique su procedencia. Solo tras votar por la columna que juzguemos más ajustada a los términos que hemos tecleado se nos revelará a qué buscador corresponden.+
Baidu
Blekko buscador
Dmoz

Semántica y etiquetas meta

Tras trastear largas horas los servicios analizados, llegamos a la conclusión de que los resultados que ofrecen hoy en día los buscadores son bastante acertados y de que nos estamos acercando poco a poco a la materialización de la tan perseguida web semántica, es decir, a una red de redes que permita a los sistemas automatizados de los buscadoresidentificar correctamente los contenidos de las páginas. Esto redunda en una mejor catalogación y clasificación de las mismas y tiene como consecuencia unos resultados más ajustados a la intencionalidad de las búsquedas.
Efectivamente, los directorios en los que trabajadores especializados o los propios usuarios se encargan de categorizar las páginas de manera manual –como Yahoo! Directory, http://dir.yahoo.com, o Dmoz,www.dmoz.org/World/Español– son cada vez más un reducto del pasado. Todo apunta, en definitiva, a que los robots están haciendo bien su trabajo.
Llegado este punto, la eterna duda de todo aquel que realiza y cuelga una web en la Red sigue siendo cómo conseguir que los robots la indexen correctamente y le otorguen la relevancia que merece. Lo cierto es que las etiquetas meta o meta tags del lenguaje HTML, una de las herramientas que en su momento se diseñaron para favorecer los avances hacia la web semántica, han ido perdiendo relevancia a lo largo de los años, y hoy en día algunos robots hacen caso omiso de parte de ellas.
La idea de habilitar un apartado en el documento HTML en el cual los propios autores de la página definieran los contenidos del documento parecía, en teoría, acertada. Desafortunadamente, la práctica demostró que los administradores de ciertos sitios utilizaban las etiquetas meta para incluir información engañosa (como «juegos gratis» y expresiones similares) y aumentar de manera artificial el tráfico por su página. De hecho, la introducción de etiquetas meta engañosas puede provocar que el robot etiquete la página como spam y no la analice.

SEO u optimización

Hoy en día, por lo general, los robots de los buscadores utilizan algoritmos que sobre todo tienen en cuenta el título de la página, el número de enlaces a la misma desde otros sitios, y eletiquetado de sus contenidos (los menús, las secciones que la componen, los textos de cada una de ellas, etcétera). En definitiva, un documento HTML susceptible de ser correctamente indexado debe estar perfectamente estructurado a nivel de etiquetas.
La utilización de reglas de estilo CSS resulta ideal, pues permite separar el contenido de las etiquetas y los atributos que no constituyen contenido en sí mismo. También resulta muy conveniente limitar, en la medida de lo posible, la utilización de Flash, lenguaje JavaScript, texto renderizado en imágenes, frames o marcos y otras variedades de código que impiden a los robots de los motores de búsqueda completar su análisis. Los sistemas automatizados no son capaces de interpretar este tipo de información cuando la encuentran y pueden incluso interrumpir el análisis del documento, con lo cual parte de su información no será indexada.

La fase de análisis

Para comprobar el funcionamiento de los servicios, en primer lugar, hemos colgado dos páginas en dos servidores de escasa relevancia (concretamente, en ByetHost.com y enDeabruak.com). Para no dar demasiadas facilidades a los robots de los buscadores, durante la creación de los documentos HTML, nos hemos mostrado intencionadamente descuidados y no hemos perfilado ni su estructura ni sus etiquetas.
No obstante, todos los servicios analizados a excepción de Blekko han sido capaces de encontrar las páginas a partir de búsquedas del texto que contenían las mismas. Puesto que Blekkoapenas lleva un mes de andadura y cabe darle el beneficio de la duda, se ha puesto de manifiesto que la sección que habíamos habilitado en nuestra tabla para este tipo de pruebas resultaba irrelevante y hemos decidido prescindir de ella.
Partiendo de la premisa de que, al menos en principio, los robots de los distintos servicios indexan correctamente el material, convendremos que el siguiente tema que nos preocupa es larelevancia que le otorga cada buscador a cada web. Llegado este punto, se barajan tantos factores que resulta imposible convenir un criterio de evaluación.
La complejidad de algoritmos de posicionamiento y el hecho de que el funcionamiento de los mismos dependa tanto de la búsqueda en sí como de las coincidencias encontradas en las bases de datos ha dado como resultado que nos centremos en las funcionalidades que ofrece cada servicio.
La puntuación otorgada a cada uno de ellos, además, ha tenido en cuenta cuestiones como lasencillez de uso, la rapidez de respuesta de la página y las impresiones subjetivas que hemos extraído tras buscar en ellas términos, nombres y lugares de distintos grados de relevancia, que van desde la popularidad máxima hasta cadenas de texto muy específicas localizadas solamente en unas pocas páginas.

Los grandes desconocidos

Si examinamos el ranking de los sitios web con mayor tráfico de toda Internet a nivel global, comprobaremos que la hegemonía de los tres servicios más populares (Google, Yahoo! y Bing) solo es aplicable desde la perspectiva occidental.
No es infrecuente que culturas que no emplean nuestro alfabeto utilicen sus propias páginas de búsqueda, algunas de las cuales están plenamente consolidadas y tienen una presencia abrumadora. Baidu (www.baidu.com) es un buen ejemplo de ello. Se trata del buscador más utilizado en China y la sexta página más visitada del mundo, por encima de sitios como Wikipedia o Blogger.
Yandex (www.yandex.ru), por su parte, constituye el servicio de búsqueda más popular de Rusia, Ucrania y otros países de lengua eslava, lo cual da como resultado que lo encontremos posicionado en el 24º lugar del top 100 mundial. Este segundo buscador tiene habilitada unaversión global en inglés a la que se puede acceder desde www.yandex.com; y además de trabajar con páginas textuales, permite especificar búsquedas de imágenes y de vídeo. Pese a que se encuentra en una fase alfa de su desarrollo, por lo que hemos tenido oportunidad de comprobar, arroja resultados muy ajustados a las búsquedas realizadas.

Otros buscadores, otros ámbitos

En la presente comparativa nos hemos centrado en buscadores que, si bien permiten encontrar imágenes, vídeos e incluso artículos para comprar, se centran esencialmente en la búsqueda de información general.
No obstante, existen servicios específicos para fines concretos que en la inmensa mayoría de los casos arrojarán resultados más ajustados. Para ir de tiendas on-line, es posible utilizarKelkoo (www.kelkoo.es) o PriceGrabber (www.pricegrabber.com). Si lo que necesitas sonvuelos baratosSkyscanner (www.skyscanner.es) no solo rastrea trayectos directos, sino también combinaciones de todo tipo para conseguir los mejores precios.
Kelkoo
Otra posibilidad en el ámbito de los viajes consiste en conectarse a Atrápalo (www.atrapalo.com), que además complementa su servicio con ofertas en el campo del ocio. Si vas a centrarte en las descargas directas, utiliza RapidLibrary (http://rapidlibrary.com),FilesHunt (http://fileshunt.com) o FilesTube (www.filestube.com). Este último rastrea los ficheros que se hospedan en RapidShare, Mediafire, Megaupload, HotFile y muchos otros servidores.
En definitiva, no descartes usar servicios especializados en función de aquello que deseas encontrar. Los propios buscadores reseñados en estas páginas te serán de gran ayuda a la hora de dar con ellos.

La opinión de PC Actual: búsquedas a tres bandas

Como anunciábamos al inicio de esta comparativa, Google es, con diferencia, el servicio más utilizado, seguido de Yahoo! y Bing. Tras analizar las funcionalidades que nos ofrece cada uno de los buscadores, lo cierto es que no resulta extraño que estos tres sean los servicios hegemónicos y que Google ostente la primera posición.
Yabigo buscador
Pese a que Yahoo! y Bing ofrecen opciones suficientes para complacer a prácticamente cualquiera, Google implementa esas funcionalidades extra a las que, una vez se acostumbra uno, resulta casi imposible renunciar. Por ejemplo, a diferencia de Bing, cuenta con sugerencias a tiempo real en la casilla de autocompletar y la posibilidad de establecer un rango de fechas para encontrar documentos coincidentes.
Por otra parte, aventaja a Yahoo! en lo referente a permitir búsquedas en blogs y grupos de discusión, lo cual resulta muy práctico si preferimos que los datos que buscamos nos los proporcionen internautas de a pie como nosotros mismos en vez de medios instituidos o páginas corporativas.
Más aún, en el momento de escribir estas líneas, Google es el único servicio de todos los que hemos puesto a análisis que da la opción de mostrar una previsualización de las coincidencias a medida que escribimos los términos en la casilla. En definitiva, si tuviéramos que decantarnos por un único buscador, sin duda se trataría del mismo que probablemente estés ya utilizando.
Por otra parte, si no eres usuario de Goo­gle, no precisas de sus funcionalidades adicionales y estás satisfecho con las que te ofrece tu servicio favorito, valora la posibilidad de seguir empleándolo. A fin de cuentas, como señalábamos en nuestra introducción, todos los servicios excepto Blekko han sido capaces de encontrar páginas muy específicas.

La evaluación subjetiva

Al margen de las funcionalidades, cabe considerar las metodologías que se utilizan para otorgar relevancia a las coincidencias y, a partir de ahí, ordenar los resultados. Llegado este punto, y puesto que los criterios para juzgar cuál es el mejor buscador entran en lo subjetivo, utilizar unmetabuscador durante cierto tiempo puede resultar una excelente guía. De este modo, identificaremos de dónde provienen los resultados que más nos interesan. En este sentido, tanto LeapFish como Yabigo cumplen perfectamente su función.
En cuanto a los servicios que ni son de uso multitudinario ni son metabuscadores, podemos concluir que Blekko resulta muy prometedor en lo referente a funcionalidades y comodidad; y, de mejorar sus capacidades para encontrar páginas muy específicas, probablemente podría convertirse en una buena opción. Más asentado está DuckDuckGo, que destaca por la claridad a la hora de mostrar los resultados, por sus opciones de personalización y el empleo de parámetros.
Otra conclusión a la que hemos llegado es que, si bien Yebol y ZibZoom poseen ciertas particularidades susceptibles de modificar nuestra manera habitual de buscar y consultar información, probablemente la mayoría de los usuarios estamos demasiado acostumbrados a trabajar de un modo determinado y no nos apetece cambiar. En definitiva, resulta difícil imaginar que los conceptos que manejan se impongan.
La última conclusión no sorprenderá a nadie y es que, tampoco en este ámbito, Google se ve superado por otros servicios.

Lo mejor: hacia la web semántica

El hecho de que, cada vez con mayor frecuencia, las páginas que más se aproximan a lo que buscamos aparecen en posiciones destacadas de los listados de coincidencias que nos brindan los buscadores deja constancia de que, poco a poco, vamos acercándonos a una Red semántica, a una Internet plenamente comprensible para los sistemas automatizados.

Lo peor: difícil elección de los términos

A pesar del avance que suponen los resultados en tiempo real de Google, acotar los términos idóneos para buscar información muy específica sigue presentando bastante dificultad para muchos internautas. Muy negativo resulta también el hecho de que, a menudo, los sistemas operativos, las aplicaciones que instalamos o los propios navegadores decidan cuál será el buscador predeterminado de los usuarios menos experimentados.